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La crisis de Oka, Los Mohawk contra el Ejército Canadiense, 1990

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Por Cesar Guisado

La Crisis Oka comenzó el 11 de julio de 1990 en Oka, Quebec y era una disputa de tierras entre la nación Mohawk y los residentes no aborígenes de la ciudad y se prolongó hasta el 26 de septiembre de 1990. Esta diferencia se había dado como resultado la muerte de un policía, y fue ampliamente publicitado en todo Canadá y Estados Unidos. El conflicto fue específicamente entre la ciudad de Oka y la comunidad Mohawk de Kanesatake. La nación Mohawk había estado persiguiendo una reclamación de tierras que incluía un cementerio y un bosque sagrado de pinos cerca de Kanesatake que estaba siendo reclamado desde hace mucho tiempo esta tierra ancestral de los Mohawks (Brown 2003).

Sin embargo, el alcalde de Oka, Jean Ouellette, anunció en 1989 que el bosque se cortaría para desarrollar planes para expandir un campo de golf, así como la construcción de condominios y ninguno de estos planes fueron consultados con los Mohawks. (Brown, 2003) El tribunal local permitió la construcción de campos de golf y como consecuencia, los miembros de la comunidad Mohawk construyeron barricadas la zona. El 11 de julio el alcalde pidió a la Sûreté du Québec (SQ), la fuerza de la policía provincial de Quebec, intervenir en la protesta Mohawk, alegando que la actividad delictiva se había practicado alrededor de la barricada porque los Mohawk tenían armas. Sin embargo, las mujeres de la Nación Mohawk decidieron que las armas sólo deben usarse si el SQ disparaba contra la barricada y sólo se utilizaría para protección, pero muchos canadienses creyeron que no había derecho de recurrir a las armas (Morris 1995).

Soldados Mohawk
Sin embargo, el alcalde de Oka, Jean Ouellette, envió el día 11 de julio, un equipo de respuesta de emergencia de la policía que atacaron la barricada con gases lacrimógenos y granadas de humo en un intento de crear confusión en los Mohawk (Thompson 2010). La policía volvió a atacar y durante la lucha; un policía 31 años de edad, Marcel Lemay recibió un disparo y murió. Eventualmente a los Mohawks se unieron otras tribus de Canadá y los Estados Unidos en su protesta. Los nativos se negaron a desmantelar su barricada y la policía estableció sus propios bloqueos para restringir el acceso a Oka y Kanesatake, por lo tanto las principales carreteras y autopistas estaban bloqueadas (Morris 1995).
A pesar de que el gobierno federal acordó gastar $ 5,3 millones a la compra de la sección de los bosques donde la expansión iba a tener lugar, para prevenir cualquier desarrollo futuro, la situación no se había abordado y la propiedad de la tierra, simplemente se había trasladado a un nivel federal . De acuerdo con la policía de Québec la situación se tornó fuera de control y la Real Policía Montada de Canadá fueron traídos a la zona, sin embargo, también fracasaron en el control de la situación (The Canadian Press 2010).

Ambos grupos, los mohawk y la policía, habían puesto los bloqueos en el puente de Mercer para detener cualquier movimiento dentro y fuera de la zona en disputa. Dado que ningún grupo estaba dispuesto a desmantelar sus barricadas el Premier de Quebec, Robert Bourassa, llamó a las Fuerzas Armadas de Canadá el 8 de agosto. Cerca de 2.500 tropas regulares y de reserva de los canadienses las Brigada 34 y 35 y 5 canadienses y la Brigada Mecanizada se pusieron en aviso. El 20 de agosto, las tropas tomaron tres barricadas y llegaron al bloqueo final que conduce a la zona en disputa, sin embargo, no hubo disparos. (Brown, 2010)

El 29 de agosto, los Mohawks negociaron el fin de su protesta con el teniente coronel Robin Gagnon. Aunque las negociaciones fueron lentas, tomó varias semanas antes de que el puente y las carreteras 132, 138 y 207 y el puente Mercier pudieron reabrir al tráfico regular, esto dio lugar a la resolución del bloqueo en la reserva Kahnawake. The Canadian Press (2010) afirmó que los Mohawks de Oka se sintieron traicionados cuando perdieron en las negociaciones y el gobierno de Quebec había rechazado todas las futuras negociaciones. Para el 26 de septiembre, los Mohawks se rindieron y bajaron sus armas.


En resumen, la crisis Oka duró setenta y ocho días desde que el problema se originara y la expansión campo de golf fue cancelada. La Crisis Oka eventualmente condujo al desarrollo de la crisis armada entre las Primeras Naciones de Canadá y la Policía Política. Jean de Ouellette dijo que las responsabilidades fueron del Alcalde, responsable de la crisis.

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